• Universidad de Magallanes

La Fuerza de las Mareas


Humberto Vidal, director del CERE

Centro de Estudios Recursos Energéticos UMAG


Nada garantiza que todo el esfuerzo que hace una institución para organizar un evento, sea recompensado con la asistencia de público. Sin embargo, el seminario “Energías Marinas en Magallanes, Innovación y Desafíos” realizado esta semana, fue todo un éxito. Casi un 80% del auditorio Ernesto Livacic de nuestra Universidad, estaba lleno de gente interesada en la posibilidad de que la generación de energía a partir de las mareas, se reactive. En 2014 se trató de darle un impulso, incluso con un seminario internacional, pero, lamentablemente, no perduró. La diferencia está en que, ahora, lo está haciendo la Universidad de Magallanes (UMAG); que está involucrado el Centro de Estudio de los Recursos Energéticos (CERE), y que nos aliamos al único organismo de investigación en energías marinas que existe en Latinoamérica. Este Centro de Investigación e Innovación en Energía Marina (MERIC), brindó presentaciones de primerísimo nivel, y confirmó que escogimos muy bien con quién trabajar. Además, la firma de un convenio de colaboración en formación de capital humano e intercambio de conocimiento, es un acto concreto que nos deja con compromiso a ambas instituciones. Porque MERIC tiene metas muy claras, porque se dieron cuenta – y lo reconocen, hidalgamente – que cometieron un error al desarrollar su investigación de las energías marinas sólo hasta puerto Montt, y no haber incluido al Estrecho de Magallanes desde un inicio. Ésa es la señal más tranquilizadora y, quizás, la recompensa al esfuerzo que uno pone para que esto se reactive.

Como director del CERE tenía que hacerlo, porque era la línea que teníamos más desatendida, y era difícil levantarla sin especialistas en el área. La única manera era con colaboración. Otra de las ventajas aquí está en la mirada europea, que prioriza el escuchar por sobre el hablar. Los expertos de MERIC querían saber qué le interesa a Magallanes en el tema de energías marinas, y a eso nos dedicamos en el taller posterior. ¿Sólo queremos generar energía eléctrica, agregando un elemento más a la diversificación de la matriz, o preferimos generar energía eléctrica sea una excusa para activar un motor económico en la región? Próximamente, presentaremos la propuesta emanada de dicho encuentro al gobierno regional, con la posibilidad de solicitar recursos para contratar a doctores especializados en la materia. Los centros de prueba de estos dispositivos alrededor del mundo, se instalan sólo si se cumplen ciertas condiciones: que haya recurso marino, capacidad de puerto y red eléctrica local para inyectar esa energía. Indudablemente, Magallanes cumple con esas 3 condiciones. Y con una cuarta, que es tener una empresa con experiencia en proyectos costa afuera, como ENAP. La Empresa Nacional del Petróleo reconoce tener una capacidad ociosa en barcazas, remolcadores, estructuras y astilleros que no está utilizando, por lo que esto representa una gran oportunidad para que, en un futuro, consigan poner en servicio toda esa infraestructura y ese conocimiento que tienen ellos del estrecho de Magallanes. Otra buena noticia es que el Intendente Jorge Flies está muy comprometido con esta idea, porque con su mirada de largo plazo quiere dejar gestiones iniciadas en la materia, antes de que se termine su período. Las posibilidades, en fin, son indiscutibles. Los especialistas de MERIC participarán de la formación de postgrado en el futuro Magíster en Energía que brindará nuestra Universidad, y en investigaciones con el Grupo de Estudios de Energías Marinas (GEEMA) para potenciar un centro especializado en una de las energías más complejas de abordar, lo que justifica que se haga desde una perspectiva multidisplinaria. De este modo, se estará cumpliendo con lo que se escuchó en todas las mesas de discusión energética, al momento de elaborar la Hoja de Ruta: Chile necesita tener centros de excelencia en algunos tipos de energía, y teniendo tanto mar, lo lógico es aprovechar su fuerza.

#MedioAmbiente #Investigación

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